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核反应堆航天器对天文学不利

作者:毕眠    发布时间:2017-07-16 09:05:13    

美国国家研究委员会小组得出结论,由核裂变反应堆驱动的航天器对天文学家的用途有限该报告质疑美国宇航局耗资数十亿美元的普罗米修斯项目,该项目旨在开发此类航天器,用于未来月球,火星和外太阳系的任务早期的反应堆技术曾在1965年被美国用于太空,1967年至1988年被苏联用过几十次现在,NASA希望通过分裂铀来释放热量的技术得到改进 “核电推进”美国宇航局正致力于提供高达一百万瓦的电力来为仪器提供动力并利用离子流推进航天器这可以支持更多的科学仪器,回收更多数据,并允许航天器比现有技术更多地访问目标但NRC的报告发现,反应堆对于我们太阳系之外的天体物理现象的观测实际上是无用的 - 甚至可能会受到妨碍 “反应堆是混乱的东西,”NRC小组成员加里伯恩斯坦说,他是美国费城宾夕法尼亚大学的天文学家 “它们会产生大量的辐射粒子和伽马射线”他说,如果反应堆在地球附近运行,这些裂变副产品可以有效地“瞎”太空望远镜,如哈勃,斯皮策和斯威夫特,就像过去一样 他说:“我们没有看到这项技术对太阳能系统以外的任何纯科学或基础物理测试都有好处”小组也没有发现NASA的核计划将支持其计划的人类任务 NRC承认,裂变反应堆对于太空旅行和月球或火星上的长期人类基地都很有用但它表示尚不清楚美国宇航局正在推行的核电推进是否“适用于任何一种应用”该小组写道,另一种利用裂变来加热氢气的反应堆技术可以强行驱逐氢气以提供火箭推力,这可能会让宇航员更快地进入火星 NRC确实发现了几个机器人任务,其中核电推进可能是有益的,包括向海王星及其最大卫星Triton发送探测器和着陆器的任务但NRC警告称,该技术实际上仍然存在重大障碍其中包括连续运行 - 无需维修 - 能够达到海王星所需的十年左右事实上,在2005年早些时候,美国国家航空航天局承认,它的第一个使用这项技术的计划 - 在一个名为木星冰月卫星轨道器的大型太空船中 - 实在太雄心勃勃了它正在考虑测试地球月球周围的反应堆美国马里兰州劳雷尔市约翰霍普金斯大学NRC太阳能系统小组成员路易斯普罗克特说:“这项技术的开发需要花费很长时间” “我们仍然可以利用我们拥有的技术做很多工作,”她补充说,指的是放射性同位素热电发电机(RTG),它利用钚-238放射性衰变释放的热量“被动地”发电从现在太阳系边缘的旅行者探测器到土星周围的卡西尼号太空船,RTG已被用于为数十个太空科学任务提供动力但美国印第安纳州圣母大学的物理学家安东尼·海德指出,RTG只能产生几百瓦的电力他表示,任何需要更多任务的任务都必须使用更多的RTG - 相当于使用“后备箱”手电筒来启动汽车 “从放射性同位素到裂变反应堆,从那时起就容易得多,”他说然而,一位希望保持匿名的科学家告诉“新科学家”,公众对核反应堆安全性的担忧导致了Catch-22的情况:“在有人说他们需要它并且没人会去之前你不会开发它说他们需要它,因为他们知道这是他们的计划的丧钟“太空研究人员普遍认为航天器反应堆可以安全使用,例如在组装和在太空中启动之前将反应堆分段发射虽然反应堆肯定会提高任务的功率水平,但该技术确实需要付出巨大的财务成本从现在到2010年,美国宇航局的项目普罗米修斯将花费30亿美元在该机构2006年的预算要求中,这笔资金计划来自“勘探系统” - 而不是科学预算但伯恩斯坦说他担心费用对NASA其他任务的影响 “如果你打算把这个作为优先事项,

 

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