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空间辐射可以终身选择氨基酸

作者:张廖噫鲻    发布时间:2017-05-05 02:03:11    

作者:Maggie McKee(图片来源:NASA)空间辐射优先破坏特定形式的氨基酸,迄今为止最现实的实验室模拟已经发现这项工作表明,形成地球上生命所使用的“左撇子”蛋白质的分子构建块在太空中形成,支持了它们可以在其他星球上播种生命的情况氨基酸是以右手和左手形式呈镜像的分子但是地球上有机体中所有天然存在的蛋白质都使用左手形式 - 一个被称为“手性问题”的难题 “一个关键问题是当这种手性发挥作用时,”法国尼斯索菲亚安提波利斯大学的化学家Uwe Meierhenrich说 Meierhenrich说,一种理论认为,由两种氨基酸组成的蛋白质存在于地球早期,但“不知何故只有左手氨基酸的蛋白质存活” Meierhenrich及其同事有不同的理论 “我们说生命的分子构建块已经在星际条件下产生,”他告诉“新科学家”杂志该团队认为,一种特殊类型的“手”空间辐射会破坏太阳系形成的结冰尘埃上更多的右手氨基酸这些尘埃,以及它凝结成的彗星,然后坠入地球和其他行星,为它们提供了过多的左手氨基酸,继而形成蛋白质辐射被称为圆偏振光,因为它的电场像转动螺丝一样穿过空间,并以右手和左手的形式出现人们认为,当磁场穿过比我们的太阳系大得多的空间区域时,灰尘颗粒会对齐估计圆偏振光在空间中的任何给定点处构成多达17%的辐射在2000年,一项实验表明,当特定手性的圆偏振紫外光照射在右手和左手氨基酸的相同混合物上时,通过优先分解一种类型产生超过2.5%的紫外线但是,该实验是使用液体溶液中的氨基酸进行的,其行为与空间中冰尘的固体条件下的行为不同为了避免被水分子吸收,还必须使用波长为210纳米的光 - 显着长于实际在空间中测量的120纳米辐射的峰值现在,Meierhenrich的团队已经进行了类似的实验该组在氨基酸亮氨酸的右手和左手形式的固体膜上照射波长为180nm的圆偏振光它发现左手光产生了超过2.6%的左手氨基酸美国加利福尼亚州美国宇航局艾姆斯研究中心的化学家马克斯伯恩斯坦说,“通过探索另一种波长的光和固体样品来实现更大的真实性绝对是一件好事,也是一个合乎逻辑的步骤”他不是该团队的成员他说,这项研究增加了以前对两颗陨石中过量左手氨基酸的测量结果他告诉“新科学家”杂志说:“如果归功于陨石,我们的氨基酸是左撇子,那么至少在我们的太阳系中应该存在同样的偏见”但Meierhenrich说,如果其他太阳系受到其他类型的圆偏振光影响,它们可能会携带右手氨基酸 “手性氨基酸可能已被运送到其他行星,到其他太阳系,”他补充道 “随着这一实验结果,生命在其他地方出现的可能性增加了”Meierhenrich将继续通过使用同步加速器设施来减少实验辐射的波长,该设施将于2006年开始运行但他的理论的真正考验可能会出现在2014年,当欧洲航天局的罗塞塔号航天器对67P / Churyumov-Gerasimenko彗星进行探测他为着陆器设计了一种仪器,用于测量它所发现的任何氨基酸的手性 “如果我们识别彗星表面上的左手氨基酸,这将强调这样的假设:蛋白质的构建块是在星际空间中产生的,并通过彗星或微陨石传递到地球早期,”他说期刊参考:Angewandte Chemie国际版(第44卷,第2页)天体生物学 - 在我们的本世界特别报道中了解更多信息更多关于这些主题:

 

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